Ecuador Comparative Ecology and Conservation


My name is Grant Traynor, and I am currently a student at Whitman College. I am heading into my Junior year, and I am very excited to start this blog for my study abroad trip. I am going to be studying in Quito, Ecuador for 5 months this fall. The program I am going with is SIT Ecuador: Comparative Ecology and Conservation. The program involves a homestay in Quito and has many exciting field-study trips. I will be going to the Páramo Highlands, the Cloud Forest, the Ecuadorian Amazon, and the Gálapagos Islands. I will be studying Environmental Research Methods and Ethics, Spanish for the Natural Sciences, Comparative Tropical Ecology, and Conservation and Sustainability Practices in Ecuador. I have been working this summer to get my travel documents and medications sorted out, to save money, and to learn more Spanish through Willow Public School. I will publish more information about the trip as it gets closer. You can also find more information here about the classes and excursions that make up the program.





Week 2

This week my program had a trip to the Páramo. The Páramo is a high desert is very cold throughout the year. On the way to the Páramo, we stopped at Lake Colta in order to study birds and human impacts in the area. At the lake, a lot of people have died due to boat accidents because the water is pretty shallow. Because of this, the community decided to create a deeper passage for boats in the center of the lake. When we were there, the lake had boats that were dredging the bottom of the lake, and we were studying the effects of these activities of bird populations in the lake. After the lake, we visited the Páramo. In Ecuador, we visited the Páramo that is close to Mt. Chimborazo. We stayed two nights in asmall community in a tourism hotel that is called Casa Condor. There are not any condors anymore close to the hotel, but the hotel itself is built to resemble a the outline of a condor. The first day, we studies geology in the region. We saw a lot of really cool rock formation and we also saw vicuñas! Vicuñas are animals that look like alpacas or llamas, but they are not domesticated. The people of the community use the wool from the vicuñas to make expensive clothing. In order to get the wool for the vicuñas, a human circle is formed in order to surround the vicuñas. After this, the people of the community cut the wool from the vicuñas. On the second day of the drip, we traveled to the Polylepis forest. It was cloudy and windy, but the forest was really beautiful. The trees are deep orange, and many of the animals use the forest to hide themselves. I learned that the whole area is protected by the community and tourism. Tourism is used to save money for the community. The people of the community use the funds to buy wood and other things, and because of this they do not need to use resources from the forest. We learned about the plants of this area as well. To be so high in the Páramo was very mysterious and fascinating. Because the Páramo is so high, you can see the clouds travel into the valleys. Clouds surround you as you are standing in a place and you can see them roll over the ground. After exploring the forest, we helped a farmer move her alpacas. We chased the alpacas in a field in order to move them into a stall. It was super fun! On the third day, we hiked to the second refuge of Chimborazo at 5100 meters. This part of the trip was difficult because I had never been so high up in my life. All of the students had to walk slowly and we were all breathing hard. However, the vies of the mountain were incredible. I can’t describe it, but I will include some photos on this page. When I returned from the trip, I practices Spanish with my host sister. She wants to learn English, and I am teaching her some words. It is very good for my Spanish and she is excited to learn.

Esta semana mi programa tuvo un viaje al Páramo. El Páramo es un desierto alto que hace mucho frió por el año. En la vía al Páramo, paramos en Laguna Colta para estudiar aves y impactos humanos en el area. En la laguno, muchas personas se han muertes en accidents de barcos porque el agua de la laguna no es muy profunda. Por eso, la comunidad dedidió a crear un paseo más profundo en el centro de la laguna. Cuándo estábamos allí, la laguna había barcos que excavaba el fondo de la laguna, y estudiamos el efecto de estas actividades en las poblaciones de los aves de la laguna. Después de la laguna, visitamos el Páramo. En Ecuador, visitamos el Páramo cerca de Mt. Chimborazo. Hace dos noches que nos quedamos en una comunidad pequeña en un hotel de tourismo que se llama Casa Condor. Ya no hay condors cerca de la casa, pero la casa está construido en el la forma de un condor. El primer día, estudiamos la geología de la region. Vimos muchas formas de piedras interesantes y también vimos vicuñas! Vicuñas son animales como alpacas o llamas, pero no son domesticados. Las personas de la comunidad usan las fibras de las vicuñas para hacer ropa cara. Para obtener fibras de las vicuñas, se forma un circulo humano para rodear las vicuñas. Después, la personas de la comunidad cortan la fibra de las vicuñas. En el segundo día, viajamos al bosque Polylepis. Estaba nublado y hacía viento, pero el bosque era muy lindo. Los arboles son anaranjados, y muchos animales usan el bosque para esconderse. Aprendí que toda el area está protegida por la comunidad y turismo. Turismo se usa para ahorrar fondos por la comunidad. Las personas en la comunidad usan los fondos de turismo para comprar madera y otras cosas y por eso no necesitan usar los recursos del bosque. Aprendimos en las plantas del Páramo también. Estar en el Páramo muy alto era muy misterioso y fascinante. Por el Páramo es tan alto, puedes ver los nuves viaja en las. Los nuves te rodean mientras te queda y puedes verlos viajar encima de la tierra. Después de explorar el bosque, ayudamos a un granjera mover a sus alpacas. Perseguimos alpacas en un campo para moverlas a un jaula. Fue muy divertido. En el tercer día, subimos a cinco mil cien metros al segundo refugio de Mt. Chimborazo. Esta parte del viaje fue difícil porque no había estado tan alto en mi vida. Todos los estudiantes tuvieron que caminar lentamente y respirábamos mucho. Sin embargo, las vistas de la montaña eran increíbles. No puedo describirlo, pero voy a incluir picturas en esta página. Cuando regresé del viaje, practiqué español con mi Hermana anfitriona. Ella quiere aprender ingles, y estoy enseñando a ella algunas palabras en ingles. Es muy bueno para mi español y ella está emocionada a aprender ingles.


First Week

I arrived in Lima, Peru on September 3rd after 10 hours in a plane. Immediately I was surprised by the speed that people spoke Spanish. I traveled two more hours by plane and I was now in Ecuador. I was very nervous when I arrived in Ecuador because it was my first time in a country where I had to communicate in a different language. Nevertheless, I have had a great first week. Quito is located among many mountains and volcanoes. The drive from the airpot was very beautiful. The city is spread out as far as the eye can see. I have discovered that I love to see the city at night because there are so many lights on the mountain, and in the day I can see an ocean of brightly colored houses. I have already met many great people, and this week was very fun. After our orientation, the other students and I went to Old Town Quito.  A church here named La Basílica had animals on the roof of the church (like gargoyles except animals!). I learned a lot about the interesting  and fascinating stories of different buildings, and I ate chocolate for my first time in Ecuador. The chocolate here is the best I have ever had without a doubt. Another important part of the week was when I met my host family. I was super nervous to meet them, but now I am really happy that I am able to live with them. My host mom has an 18-year-old daughter, and two sons that are 22 and 26. I live in the house with my host mom, dad, brothers and sisters, an aunt and uncle, and a cousin. The daughter had her birthday on Wednesday. To celebrate, we ate a lot of cake and we laughed a lot when my host mom showed me old photos of the family. A favorite part of my week was when the group of students and I went to Jerusalem Park on Thursday. I saw many beautiful cactus flowers, birds, and trees. I learned a lot about the plants of the dry forest of Ecuador as well. For example, I didn’t know that a plant named “Mosquera” can help to calm an upset stomach. Also, my group found a cactus fruit and we were able to eat it. It was super delicious and very sweet. After walking throught he park, I played soccer with other students and swam. I only swam for a little though since it was super cold. Saturday my host family had a party for my host sister’s 18th birthday party. I danced a lot and I had a very fun time. I learned some dance moves for salsa, which was really exciting! Finally, on Sunday my host family and I went to visit Volcano Pululahua. It is a volcano with people living inside the crater. It was cloudy so we weren’t able to see much, but I really want to go back when I can. Next week it’s off to the Páramo!

El tres de Septiembre llegué en Lima, Peru después de diez horas en un avión. Inmediatamente me sorprendí la velocidad con que las personas hablaron español. Viajé por avión dos horas más y después estuve en Ecuador. Estaba muy nervioso cuando llegué en el país porque fue mi primera vez en un país donde tuve que comunicarme en un idioma diferente. Sin embargo, he tenido una buena primera semana. Quito está entre muchas montañas y volcanes. El camino desde el aeropuerto era muy bonito. La ciudad se difunde hasta el fin de la vista. He descubierto que me encanta ver a la ciudad en la noche porque hay tantas luces en la montaña, y en el día puedo ver un mar de casas de colores brillos y differentes. Ya he conocido mucha gente buena, y esta semana fue muy divertida. Después de nuestra orientación, los otros estudiantes y yo fuimos a la antigua parte de la ciudad. Una iglesia aquí que se llama la Basílica tenía animales de piedras en el techo. Aprendí mucho sobre las historias muy interesantes y fantásticas de varios edificios, y comí chocolate por la primera vez en Ecuador. El chocolate aquí es lo mejor de mi vida sin duda. Un otro parte de esta semana que es importante es que conocí a mi familia anfitriona. Estaba muy nerviosa por conocerla, pero ahora estoy muy feliz que puedo vivir con ellos. Mi mamá tiene una hija de 18 años, y dos hijos que tienen 22 años y 26 años. Vivo en la casa con una mamá, un papá, un tío y tía, y un primo. La daughter, celebró su cumpleaños el miércoles. Para celebrar, comimos mucho pastel, y nos reímos mucho cuando mi mamá me enseñó fotos viejos de la familia. Una parte favorita de mi semana fue cuando el grupo de estudiantes y yo fuimos al Parque Jerusalem el jueves. Vi a muchas flores de cactus, pájaros, y arboles muy bonitos. Aprendí mucho sobre las plantas en un bosque seco y usas de las plantas también. Por ejemplo, no sabía que una planta que se llama Mosquera que puede ayudar a una persona a calmar el estómago. Además, mi grupo encontró una tuna de un cactus y pudimos a comerla. Fue muy deliciosa y dulce. Después de caminar por el parque, jugué futbol con otros estudiantes del grupo también y nadé. Solo nadé un poco porque el ague fue muy frío. El sábado mi familia tuvo una fiesta por el dieciocho cumpleaños de mi hermana anfitriona. Bailé mucho y tenía un tiempo muy divertido. aprendí algunos movimientos de Sals, y es emocionante. Por fin, el domingo mi familia anfitriona y yo fuimos a visitar Volcan Pululahua. Es un volcan donde personas vive en el dentro del crater. Estaba nublado y por eso no pudimos ver mucho, pero quiero regresar cuando puedo. La próxima semana voy a ir al Páramo!

Second Book Done!

I just finished the second book that I was reading for study abroad. It was an interesting read about the history of evolutionary science and how it relates to the Galápagos and Charles Darwin. I had no idea about how far science has come and how closely we can study and prove evolution in real time. Only 4 more days until I leave!

Beak of the Finch

First Book Done!

Just finished reading this book for study abroad. I have one more required reading on the Galapagos. The Neotropics are a crazy place from what I read in this book. There were so many descriptions of unique plants, animals, and interesting adaptations and behaviors. I am very excited for the next read and my trip!A Neotropical Companion