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Ecuador Comparative Ecology and Conservation

Hello!

My name is Grant Traynor, and I am currently a student at Whitman College. I am heading into my Junior year, and I am very excited to start this blog for my study abroad trip. I am going to be studying in Quito, Ecuador for 5 months this fall. The program I am going with is SIT Ecuador: Comparative Ecology and Conservation. The program involves a homestay in Quito and has many exciting field-study trips. I will be going to the Páramo Highlands, the Cloud Forest, the Ecuadorian Amazon, and the Gálapagos Islands. I will be studying Environmental Research Methods and Ethics, Spanish for the Natural Sciences, Comparative Tropical Ecology, and Conservation and Sustainability Practices in Ecuador. I have been working this summer to get my travel documents and medications sorted out, to save money, and to learn more Spanish through Willow Public School. I will publish more information about the trip as it gets closer. You can also find more information here about the classes and excursions that make up the program.

Gracias,

Grant

Grant-Traynor

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Week 9

This week, we went to a small community northwest of Quito named Yunguilla. Yunguilla is a community that serves as a model of ecotourism in Ecuador. After arriving at the community, we learned about its history…

Originally, Yunguilla was a community where people cut trees in order to burn this. With the burned trees, they made coal to sell in the city of Quito. At this time in Quito, there was no gas to warm houses or cook food. Also, at this time people in the community made alcohol illegally to sell in the city as well. This went on for many years, but after the introduction of gas and road (which made alcohol transport from other places easier), the community had to find other options for making money. A conservation group approached the community at this time and suggested that the allow reforestation. This would help to bring tourists and money into the community. At first, many people didn’t want to work with foreigners, but 18 families decided to try it. These families had to learn about what the tourists liked and didn’t like. There were workshops on tourism, and each of these families began to earn money. After seeing that other families were earning money, the ecotourism business in Yunguilla took off with other families.

The first day in Yunguilla, we toured the property of the community. We learned so much about the organic garden there and varios native plants to the region. After orientation, we played on two huge rope swings. They both were located at the top of steep drop offs,  and we could see the whole valley from them. It was a really incredible view, and we laughed a lot while playing on the swings. After this, we met our new host families and played soccer against the community. Obviously, we lost by a lot, but it was really fun and everyone had a great time.

The second day we worked in the community. Two other students and I learned to make cheese. We really weren’t able to do it that great, but we were super impressed with how talented the people that worked there were. Afterwards, we planted grass on a community trail to prevent erosion. At night, we played soccer again and won! But…we won agains mostly children from the community. Still, it was really fun and the kids were super curious about the world outside of the community.

 

The third day, another student from the program and I helped our host dad build a fence on his property. We used branches from a tree called “The Dairy Tree” to make it. This tree has branches that can grow after being cut. So, the sticks that we put in the ground for the fence will grow after the fence is finished, and the branches from these poles can be used to make more fences. It’s a fence that makes other fences! It was a really hard job and we hurt our hands a lot. At night, there was a goodbye celebration for us and we danced a lot with the community.

On the fourth day, we milked a cow! I couldn’t do it very well but I did it! Then, we returned to Quito to prepare for our last week in the city.

Esta semana, fuimos a una comunidad pequeña al norte occidental de Quito que se llama Yunguilla. Yunguilla es una comunidad que es un modelo de ecotourismo en Ecuador. Después de llegar en la comunidad, aprendimos de la historia de la comunidad…

Originalmente, Yunguilla fue una comunidad donde personas cortaron árboles para quemarlos. Con los árboles quemados, las personas hicieron carbón para vender en la ciudad de Quito. En esta época de Quito, no hubo gas para calentar la casa o cocinar comida. También personas en la comunidad hicieron alcohol ilegalmente para vender en la ciudad.Hace muchos años que este ocurrió, pero después de la introducción de gas y las calles para transportar alcohol más fácil, la comunidad necesitó a ver otras opciones para ganar dinero. Un grupo de conservación sugirió a la comunidad que dejara la reforestación del area. Este ayudaría a traer turistas y dinero a la comunidad. Al principio, muchas personas no quisieron a trabajar con los extranjeros, pero otra familias decidieron a tratar. Las familias tuvieron que aprender lo que le gusta a las turistas. Habían muchos talleres de turismo, y estas familias empezaron a ganar dinero. Después de ver que las familias ganaban dinero, el comercio de turismo creció en Yunguilla con otras familias.

El primer día en Yunguilla, recorrimos la finca de la comunidad. Aprendimos mucho del jardín orgánico, visitamos la tienda en la comunidad, y comimos varias plantas nativas de la región. Después de la orientación, jugamos en dos columpios muy grandes. Eran columpios en la cima de precipicios, pudimos ver toda la valle. Fue una vista increíble, y reímos mucho cuando jugábamos en los columpios. Después, conocimos a nuestras familias anfitrionas y jugamos fútbol contra personas de la comunidad. Obviamente perdimos este partido por mucho, pero fue muy divertido y todos tuvieron un buen tiempo.

El segundo día trabajamos en la comunidad. Dos otro estudiantes y yo aprendimos a hacer queso. No pudimos hacer tareas muy eficiente, y nos sorprendimos mucho el talento de los trabajadores de la fábrica. Después, sembramos césped en un sendero de la comunidad para prevenir erosión. En la noche, Jugamos futbol de nuevo y ganamos! Pero…ganamos contra niños de la comunidad principalmente. Todavía fue muy divertido, y los niños son muy curiosos del mundo afuera de la comunidad.

En el tercer día, un compañero del programa y yo le ayudamos a nuestro papá anfitriona a hacer una valla en su finca. Usamos la ramas de un árbol que se llama “palo de leche” para hacerla. Este árbol tiene ramas que pueded crecer después de cortar. Entonces, los palos crecerán después de hacer la valla, y las ramas de este palo se puede usar para hacer más vallas. Es una valla que hace otras vallas! Fue un trabajo muy difícil, y nos lastimamos las manos mucho. En la noche, hubo una celebración del pueblo para despedirnos. Bailamos muchísimo.

En el cuarto día, sacamos la leche de vacas en la mañana! No puedo hacerlo muy bien pero lo hice! Después, regresamos a Quito para prepararnos por la última semana en Quito.

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Week 8

If you would like to see more photos, please visit http://blogs.whitman.edu/granttraynor

I could not upload videos due to file size, but I hope to photos from some videos show just how beautiful this place was.

Unfortunately, I have not written anything for the past couple of weeks because I have had a lot of homework in Quito. However, this week was one of the most incredible weeks of my life. I can’t describe the feeling of calm that this week has brought for me. This week we went to the Galápagos. This is the account of what happened.

The first day, we arrived on the islands in the early afternoon. A group of 12 students left to live on a boat for 4 days. Eleven other students and I went to live in a hotel for 4 days in the island of Santa Cruz. After arriving at the hotel, we went to a site called “the cracks” to do some snorkeling. We saw 2 types of fish , king angelfish parrotfish, that we’re super beautiful. Afterwords, we went to swim at a a different place on Santa Cruz and we saw pufferfish and an eel ray. At night, we got to watch  Galápagos sea lions and sharks from the dock of puerto ayora. The second day, we climbed to the highest point of Santa Cruz and we walked through a forest of miconis. It was really fun and we talked with Charlie (our guide) a lot. After this, we visited “the twins”. These are craters on Santa Cruz formed from collapsed volcanic chambers. They were incredible…super big and beautiful. I have never seen rock formations so beautiful except for Chimborazo. Later, we visited the Charles Darwin Research Station to learn about species of tortoise both alive and extinct in the wild. At night, we ate in a small street of local vendors in Puerto Ayora. The third day, we went to Floreana. We learned about the medium tree finch, tortoises, and angel trumpet flowers. We also learned about the history of Floreana, we saw labyrinths of pirates, and we explored a cave. In the cave, Charlie told us about the history of his family and how his grandfather was the first person born in Floreana. After all this, we snorkeled in the ocean. We played with sea lions and saw 2 sea turtles. It was incredible. I have never felt so close to nature before in my life. The fourth day, we visited “cerro punto” on Santa Cruz and we saw “el colapso”. El colapso is a cráter similar to the gímelos, but this time we got to hike down into the crater and stand in it. Here, we learned about plants and different animal species in the crater. After this, we ate lunch on a beach named “Playa Garrapetero”. The water was too cloudy to snorkel, so we all just built sandcastles instead. It was hilarious and really fun. Charlie left our group after this, and we were all bummed about that. The fifth day, we visited Rancho Chato 2 in he morning  and we learned about tortoises and the geology of lava tubes. In the afternoon, we switched places with the other group to live on he boat while they lived in the hotel. On the 6th day, we went to a small island called Plaza Sur to learn about terrestrial iguanas and the behavior of sea lions. We learned about several species of finches, birds and cactuses as well. After this, we went snorkeling off the coast of Santa fe. Here, we saw many large schools of beautiful fish. We landed on the beach after snorkeling to learn about different plant and bird species of the island, like the Galápagos Hawk. We actually got to see a hawk fight with a sea lion! The seventh day, we arrived at an island called Bartolomé. We hiked to the highest point of the island and saw a view Ruth volcanoes, plants, craters, the beach, and very blue water. It was spectacular. Afterwords we snorkeled off of the island and swam with white-tipped reed sharks, a sea turtle, several rays, and a sea lion. I cannot begin to describe how blown away I was. All of these animals were just in one place. I was super lucky to see this. We also saw a Galápagos penguin on the rocks while swimming. When we were done, we traveled to an islands names Sombrero Chino. We snorkeled again at this new island, and we saw two types of sharks! The Galapagos Shark and the White-Tipped Reef Shark. We saw the Galapagos Garden Eel, two penguins, some rays, and an ocean cave. After snorkeling, we walked in the island, learned about the geology of sand in the archipelago, and we watched the sunset. It was a really nice finale to our last boat night. Finally, on the last day we visited an island called Seymour Norte briefly and saw Galápagos Fur Seals. Then, we returned to Isla Balta and waited on the beach for our airplane to arrive.

No he escrito nada en las semanas pasadas por mucha tarea en la universidad. Sin embargo, esta semana fue una de las semanas más increíbles de mi vida. No puedo explicar el sentimiento de tranquilo que fue traído por esta semana. Esta semana fuimos a las Galápagos. Este es la historia de que pasó.

El primer día llegamos en las Galápagos en la tarde temprano. Un grupo de 12 estudiantes se fueron para vivir en un bote por 4 días. Once otros estudiantes y yo fuimos a vivir en un hotel por 4 días. Después de llegar en el hotel en la isla Santa Cruz, fuimos a un sitio que se llama “las grietas” para un buceo de superficie. Vimos (kingfish, parrotfish) y fueron tan lindos. Después, fuimos a nadar en un otro sitio de Santa Cruz y vimos (pufferfish) y una raya anguila. En la noche, vimos los lobos marinos y tiburones del (Dock) en Puerto Ayora. El segundo día subimos a la cima de la isla Santa Cruz y caminamos por un bosque de Miconia. Fue divertido y hablamos con nuestra guía Charlie mucho. Después visitamos los gímelos. Son cráteres de cámaras de volcanes. Fueron increíbles. Muy grandes y lindos. No he visto formaciones de geología tan bonitas excepto Chimborazo. Luego, visitamos Charles Darwin estación para ver especies de tortuga con vida y extincta en la naturaleza. En la noche, cenamos en una calle de restaurantes en Puerto Ayora. El tercer día, nos fuimos para Floreana. Aprendimos del pinzón medio del árbol, tortugas, y la flor trumpets de ángeles. También, aprendimos la historia de Floreana, vimos los laberintos de piratas, y vimos una cueva. En la cueva, aprendimos de la historia de nuestra guía (Charlie Whitmer) y como su abuelo fue la primera persona nacida en la isla. Después, nadamos en el mar. Jugamos con algunos lobos marinos en e mar, y jugamos con dos tortugas del mar también. Fue increíble. Nunca me he sentido tan cerca a la naturaleza en mi vida. El cuarto día, fuimos a cerro punto y vimos “el colapso”. Es un cráter similar a los gímelos, y bajamos para levantar en el cráter. Aprendimos de las plantas y especies del cráter. Después, almorzamos en una playa que se llama playa Garrapetero. Charlie se nos fue esta día y estábamos muy tristes. El quinto día, visitamos Rancho Chato 2 en la mañana, y aprendimos de las tortugas y los tubos de lava. En la tarde, cambiamos con el otro grupo. Fuimos a vivir en el bote, y el otro grupo fue a vivir en el hotel en Santa  Cruz. El sexto día, fuimos a una isla pequeña que se llama plaza sur para aprender de las iguanas terrestrial es y el compartimento de lobos marinos. Aprendimos de varias especies de pinzones, aves, y los cactuses también. Después, hicimos un buceo de superficie en Santa Fe. Vimos muchos grupos de peces muy lindos y grandes. Aprendimos de las plantas de esta isla y los aves como gavilanes. El séptimo día, llegamos en la isla Bartolomé. Subimos a la cima de esta isla y vimos una vista con volcanes, vegetación, cráteres, la playa, y agua muy azul. Fue espectacular. Después hicimos un buceo del superficie y nadamos con un grupo de tiburones (white-tip), una tortuga del Mar, varias rayas, y un lobo marino. También vimos un pingüino en las rocas. Después, viajamos a una isla que se llama sombrero chino. We snorkeled again at this new island, and we saw two types of sharks! The Galapagos Shark and the White-Tipped Reef Shark. Hicimos un buceo del superficie de nuevo aquí, y vimos dos tipos de tiburones! El tiburón white-tip el Galápagos! También vimos anguilas del jardín de las Galápagos, dos pingüinos, rayas, y una cueva en el agua. Después, caminamos en la isla, aprendimos de la geología de (sand) en el archipiélago, y miramos la puesta del sol. Finalmente, en la última día visitamos brevemente la isla Seymour Norte. Aqui, vimos el lobo de dos pelos de las Galápagos. Regresamos a la Isla Balta y esperamos en la playa hasta llegó el avión.

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Week 5

This week, I went to the Amazon, The start of the trip was very long. We had to travel in the bus for many hours until we arrived at Lagartos Caves. This caves are super interesting and are made of limestone. They have fossils of fish and other animals from the ocean, and it was really fun to walk through the river in the caves. After the caves, we visited a fish farm for paiche in order to learn about the economics of the farm and the environmental affects that it has. We spent the night in a community that is named Limoncocha. This community is a lakeside community that is also a biological reserve. in the morning, we went to Yasuní national park. We saw so many birds on a cliff at the park. The birds of this ares eat clay from the cliff to help neutralize toxins from the fruits that they eat. There were so many birds in one place. It was incredible. In the park, we looked for birds and other animals, learned about plants, and we ate tree ants. At lunch we ate ants for the second time. After lunch, we travelled to a community named Cocaya and we walked through the jungle at night. We saw frogs and venomous spiders.The third day, we did bird-watching from a canoe. We saw a sloth, ants, and macaws. The macaws were fantastic; they were eating the bark of a tree to sharpen their beaks. After this, we rode in the canoe through the rain in order to swim with pink river dolphins. We gave food to the dolphins as well, and it was an amazing and exciting experience. The next day, we walked through the jungle. We saw two species of monkeys and a very rare bird. Also, we learned about insects. After this, each person from the group spent several hours alone in the jungle after the lecture, and it was really fun. That night, we learned about bats. I loved this part of the trip because we could see the bats up close. The next day, we traveled to Lagarto Cocha. We saw many beautiful birds like the Scarlett Macaw. We saw monkeys, paiche, and dolphins as well. We tried to get further into the lagoon through vegetation in a boat, but we couldn’t do it. Also, there were fire ants that bit us a lot. We swam at Lagarto Cocha, and in the canoe we saw really beautiful purple flowers. The next day, we worked on research projects and had a night walk through the jungle. We saw a lizard and an Amazon Tree Boa.  The last day of the trip, we returned to Limoncocha to see caimans at night. There were fireflies in the plants on the lake, and it was incredible to see the surface of the lake with so many lights. We saw a caiman at night, and I cannot describe the experience. It looked so dangerous and intimidating. The morning after this, on the way to the airport, we saw a volcanic eruption!

Esta semana, fuimos a la Amazonia. El inicio del viaje fue muy largo. Teníamos que viajar en autobús por muchas horas hasta estábamos en las cavernas de lagartos. Estas cavernas son muy interesantes y se hacen de caliza. Tienen fósiles de peces y otros animales del mar, y fue muy divertido caminar por las cavernas y el rio. Después de las cavernas, visitamos una granja de paiche para aprender de la economía y los afectos medioambientales. Pasamos la noche en una comunidad que se llama Limoncocha. Es una comunidad con una reserva de un lago. En la mañana, fuimos al parque nacional Yasuní. Vimos muchos pájaros en un precipicio. Los pájaros comen la tierra en el precipicio para ayudarse digerir frutas tóxicas. Habían tanto pájaros en un lugar. Fue increíble. En el parque, buscamos aves y otros animales, aprendimos de las plantas, y también comimos hormigas del árbol. En el almuerzo comimos hormigas de nuevo también. En la tarde, fuimos a una comunidad que se llama Cocaya y caminamos en la noche por una selva. Vimos ranas y arañas venenosas. El tercer día, buscamos aves y montamos en una canoa. Vimos un perezoso, hormigas, y guacamayos. Los guacamayos fueron fantásticos y comían la corteza de un árbol para afilarse los picos. Después, fuimos en bote en una tormenta para nadar con los delfines rosados. Damos comida a los delfines también, y fue una experiencia muy impresionante y emocionante. El proximo día, caminamos en la selva. Vimos dos especies de manos y un ave muy raro. También, aprendimos de insectos. Cada persona pasó tiempo en la selva después de la lectura y fue muy divertida. En la noche, aprendimos de murciélagos y me encantó esta actividad porque pudimos ver los murciélagos muy cercas. La próxima mañana, fuimos a Lagarto Cocha. Vimos aves muy lindos como el Scarlett Macaw. Vimos monos, paiche, y delfines también. Tatamos de viajar por la vegetación en bote, pero no pudimos hacerlo. Además, hubo hormigas de fuego que nos mordieron mucho. Nadamos en este lugar, y en la canoa vimos flores moradas muy bonitas. El proximo día, trabajamos en investigaciones de ciencia y fuimos en una caminata en la noche. Vimos un lagarto y una boa de árboles. En la ultima día, regresamos a Limoncocha para ver los caimanes en la noche. Hubieron  luciérnagas en las hierbas de la lago, y fue tan increíble ver la superficie del lago con muchas luces. Vimos un caimán esa noche, y no puedo describirlo. Pareció muy peligroso y intimidante. En la mañana hacía al aeropuerto, vimos una erupción de un volcán!

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Week 3

This week I climbed Volcán Pichincha and I went to the cloud forest. I have uploaded photos of the cloud forest, but I was unable to upload photos of Pichincha. If you want to see more photos, then go here. Sunday, I climbed Pichincha with a group of friends. It was super fun, and it was also very hard. It was similar to the trip to Chimborazo, but at Pichincha I walked more and the terrain was a lot more complex. There were tall, steep hills, and at teh end there were also rocks. Also, the pathway up Pichincha is a lot longer than the one to the second basecamp at Chimborazo. Finally, the top of Pichincha is at 4784 m! It was a very fun experience. I enjoyed the exercise and I also saw a Condor. After Pichincha, the group and I went to a cloud forest reserve called Santa Lucia. Santa Lucia is about 80km west of Quito. We got off the bus, and immediately climbed for 2 hours to the top of a hill. At the top of the hill, there is a lodge for tourists and scientists. On the path to the top, I saw a lot of really interesting plants. I have never seen a forest so green in my entire life. It was incredible. While walking, we learned a bit about the plants and the birds that we were hearing. After arriving at the lodge, the group and I studied hummingbirds. The hummingbirds were so gorgeous, with colors of green, blue, and purple. Also, we studied moths that night. This was an experience that was both very fun and stressful. In order to observe moths, you need to use an light and a blanket. The moths fly to the blanket and you can look at them easily. It’s fun because you can see all the different colors and weird shapes of the moths, but it is stressful because a lot of the moths will fly into your shirt of jacket! The second day, we woke up very early to look at birds. The birds of the cloud forest are fantastic. They have so many colors and are really easy to see in the morning. Afterwards, we set up mist nets in order to catch some birds. I liked seeing the birds so close, but I felt a little bad because the birds were so scared. On the third day, a group and I walked down the hill to the river in order to study macroinvertebrates. We was three waterfalls and some very beautiful butterflies. It was like we were in a postcard. The photos just don’t do justice to the beauty of this forest. It was truly an inspiring experience.

 

Esta semana subí el volcán Pichincha y fui al bosque nublado. He subido fotos del bosque nublado, pero no podía subir fotos de Pichincha. Si quires ver más fotos, va aqui. El domingo, subí Volcán Pichincha con algunos amigos. Fue muy divertido, y también muy difícil. Fue similar al paseo de Chimborazo, pero en Pichincha caminé más y el terreno fue muy complejo. Había colinas muy altos y extremos, y también en el fin había piedras. Además, el sendero de Pichincha es muchísimas más largas que el sendero al segundo refugio de Chimborazo. Por fin, la cima de Pichincha está 4784m! Fue una experiencia muy divertida. Disfruté el ejercicio y vi un Condor también. Después de Pichincha, el grupo y yo fuimos al bosque nublado que se llama Santa Lucia. Santa Lucia está aproximadamente 80 km al occidental de Quito. Nos bajamos del autobús, y subimos dos horas a la cima de una colina. En el cima de la colina, hay un estación para touristos y científicos. En el sendero a la sima del sendero, vi muchas plantas muy interesantes. No he visto un bosque tan verde en mi vida. Fue increíble. Mientras de caminar, aprendimos un poco sobre las plantas y los aves que oímos. Después de llegar en la estación en el alto de la colina, el grupo y yo estudiamos colibris. Los colibris fueron tan lindos, con colores de verde, azul, morado. También, estudiamos las mariposas del noche. Fue una experiencia muy divertido, pero también muy estresante. Para observar las mariposas de la noche, se necesita usar una luz y una manta. Las mariposas de la noche vuelan a la manta y se puede observar muy fácil. Es divertido porque se puede ver los colores diferentes y las formas muy extrañas, pero es estresante porque muchas de las mariposas volarán al dentro de tu camisa o chaqueta! El segundo día nos despertamos muy temprano para ver los aves. Los aves del bosque nublado son fantásticos. Tienen muchos colores y en la mañana se pueden ver muy fácil. Después, pusimos redes de neblinas para capturar algunos aves. Me gusta ver los aves muy cerca, pero siento un poco malo para capturar los aves porque tienen mucho miedo. En el tercer día, un grupo y yo bajamos la colina de la reserva para estudiar macroinvertebrados en el río. Vimos tres cascadas y mariposas muy bonitas. Fue como estábamos las cartas de vacaciones. Los fotos no pueden dar justicia a la belleza de este lugar. Fue una experiencia inspiradora.

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Week 2

This week my program had a trip to the Páramo. The Páramo is a high desert is very cold throughout the year. On the way to the Páramo, we stopped at Lake Colta in order to study birds and human impacts in the area. At the lake, a lot of people have died due to boat accidents because the water is pretty shallow. Because of this, the community decided to create a deeper passage for boats in the center of the lake. When we were there, the lake had boats that were dredging the bottom of the lake, and we were studying the effects of these activities of bird populations in the lake. After the lake, we visited the Páramo. In Ecuador, we visited the Páramo that is close to Mt. Chimborazo. We stayed two nights in asmall community in a tourism hotel that is called Casa Condor. There are not any condors anymore close to the hotel, but the hotel itself is built to resemble a the outline of a condor. The first day, we studies geology in the region. We saw a lot of really cool rock formation and we also saw vicuñas! Vicuñas are animals that look like alpacas or llamas, but they are not domesticated. The people of the community use the wool from the vicuñas to make expensive clothing. In order to get the wool for the vicuñas, a human circle is formed in order to surround the vicuñas. After this, the people of the community cut the wool from the vicuñas. On the second day of the drip, we traveled to the Polylepis forest. It was cloudy and windy, but the forest was really beautiful. The trees are deep orange, and many of the animals use the forest to hide themselves. I learned that the whole area is protected by the community and tourism. Tourism is used to save money for the community. The people of the community use the funds to buy wood and other things, and because of this they do not need to use resources from the forest. We learned about the plants of this area as well. To be so high in the Páramo was very mysterious and fascinating. Because the Páramo is so high, you can see the clouds travel into the valleys. Clouds surround you as you are standing in a place and you can see them roll over the ground. After exploring the forest, we helped a farmer move her alpacas. We chased the alpacas in a field in order to move them into a stall. It was super fun! On the third day, we hiked to the second refuge of Chimborazo at 5100 meters. This part of the trip was difficult because I had never been so high up in my life. All of the students had to walk slowly and we were all breathing hard. However, the vies of the mountain were incredible. I can’t describe it, but I will include some photos on this page. When I returned from the trip, I practices Spanish with my host sister. She wants to learn English, and I am teaching her some words. It is very good for my Spanish and she is excited to learn.

Esta semana mi programa tuvo un viaje al Páramo. El Páramo es un desierto alto que hace mucho frió por el año. En la vía al Páramo, paramos en Laguna Colta para estudiar aves y impactos humanos en el area. En la laguno, muchas personas se han muertes en accidents de barcos porque el agua de la laguna no es muy profunda. Por eso, la comunidad dedidió a crear un paseo más profundo en el centro de la laguna. Cuándo estábamos allí, la laguna había barcos que excavaba el fondo de la laguna, y estudiamos el efecto de estas actividades en las poblaciones de los aves de la laguna. Después de la laguna, visitamos el Páramo. En Ecuador, visitamos el Páramo cerca de Mt. Chimborazo. Hace dos noches que nos quedamos en una comunidad pequeña en un hotel de tourismo que se llama Casa Condor. Ya no hay condors cerca de la casa, pero la casa está construido en el la forma de un condor. El primer día, estudiamos la geología de la region. Vimos muchas formas de piedras interesantes y también vimos vicuñas! Vicuñas son animales como alpacas o llamas, pero no son domesticados. Las personas de la comunidad usan las fibras de las vicuñas para hacer ropa cara. Para obtener fibras de las vicuñas, se forma un circulo humano para rodear las vicuñas. Después, la personas de la comunidad cortan la fibra de las vicuñas. En el segundo día, viajamos al bosque Polylepis. Estaba nublado y hacía viento, pero el bosque era muy lindo. Los arboles son anaranjados, y muchos animales usan el bosque para esconderse. Aprendí que toda el area está protegida por la comunidad y turismo. Turismo se usa para ahorrar fondos por la comunidad. Las personas en la comunidad usan los fondos de turismo para comprar madera y otras cosas y por eso no necesitan usar los recursos del bosque. Aprendimos en las plantas del Páramo también. Estar en el Páramo muy alto era muy misterioso y fascinante. Por el Páramo es tan alto, puedes ver los nuves viaja en las. Los nuves te rodean mientras te queda y puedes verlos viajar encima de la tierra. Después de explorar el bosque, ayudamos a un granjera mover a sus alpacas. Perseguimos alpacas en un campo para moverlas a un jaula. Fue muy divertido. En el tercer día, subimos a cinco mil cien metros al segundo refugio de Mt. Chimborazo. Esta parte del viaje fue difícil porque no había estado tan alto en mi vida. Todos los estudiantes tuvieron que caminar lentamente y respirábamos mucho. Sin embargo, las vistas de la montaña eran increíbles. No puedo describirlo, pero voy a incluir picturas en esta página. Cuando regresé del viaje, practiqué español con mi Hermana anfitriona. Ella quiere aprender ingles, y estoy enseñando a ella algunas palabras en ingles. Es muy bueno para mi español y ella está emocionada a aprender ingles.

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First Week

I arrived in Lima, Peru on September 3rd after 10 hours in a plane. Immediately I was surprised by the speed that people spoke Spanish. I traveled two more hours by plane and I was now in Ecuador. I was very nervous when I arrived in Ecuador because it was my first time in a country where I had to communicate in a different language. Nevertheless, I have had a great first week. Quito is located among many mountains and volcanoes. The drive from the airpot was very beautiful. The city is spread out as far as the eye can see. I have discovered that I love to see the city at night because there are so many lights on the mountain, and in the day I can see an ocean of brightly colored houses. I have already met many great people, and this week was very fun. After our orientation, the other students and I went to Old Town Quito.  A church here named La Basílica had animals on the roof of the church (like gargoyles except animals!). I learned a lot about the interesting  and fascinating stories of different buildings, and I ate chocolate for my first time in Ecuador. The chocolate here is the best I have ever had without a doubt. Another important part of the week was when I met my host family. I was super nervous to meet them, but now I am really happy that I am able to live with them. My host mom has an 18-year-old daughter, and two sons that are 22 and 26. I live in the house with my host mom, dad, brothers and sisters, an aunt and uncle, and a cousin. The daughter had her birthday on Wednesday. To celebrate, we ate a lot of cake and we laughed a lot when my host mom showed me old photos of the family. A favorite part of my week was when the group of students and I went to Jerusalem Park on Thursday. I saw many beautiful cactus flowers, birds, and trees. I learned a lot about the plants of the dry forest of Ecuador as well. For example, I didn’t know that a plant named “Mosquera” can help to calm an upset stomach. Also, my group found a cactus fruit and we were able to eat it. It was super delicious and very sweet. After walking throught he park, I played soccer with other students and swam. I only swam for a little though since it was super cold. Saturday my host family had a party for my host sister’s 18th birthday party. I danced a lot and I had a very fun time. I learned some dance moves for salsa, which was really exciting! Finally, on Sunday my host family and I went to visit Volcano Pululahua. It is a volcano with people living inside the crater. It was cloudy so we weren’t able to see much, but I really want to go back when I can. Next week it’s off to the Páramo!

El tres de Septiembre llegué en Lima, Peru después de diez horas en un avión. Inmediatamente me sorprendí la velocidad con que las personas hablaron español. Viajé por avión dos horas más y después estuve en Ecuador. Estaba muy nervioso cuando llegué en el país porque fue mi primera vez en un país donde tuve que comunicarme en un idioma diferente. Sin embargo, he tenido una buena primera semana. Quito está entre muchas montañas y volcanes. El camino desde el aeropuerto era muy bonito. La ciudad se difunde hasta el fin de la vista. He descubierto que me encanta ver a la ciudad en la noche porque hay tantas luces en la montaña, y en el día puedo ver un mar de casas de colores brillos y differentes. Ya he conocido mucha gente buena, y esta semana fue muy divertida. Después de nuestra orientación, los otros estudiantes y yo fuimos a la antigua parte de la ciudad. Una iglesia aquí que se llama la Basílica tenía animales de piedras en el techo. Aprendí mucho sobre las historias muy interesantes y fantásticas de varios edificios, y comí chocolate por la primera vez en Ecuador. El chocolate aquí es lo mejor de mi vida sin duda. Un otro parte de esta semana que es importante es que conocí a mi familia anfitriona. Estaba muy nerviosa por conocerla, pero ahora estoy muy feliz que puedo vivir con ellos. Mi mamá tiene una hija de 18 años, y dos hijos que tienen 22 años y 26 años. Vivo en la casa con una mamá, un papá, un tío y tía, y un primo. La daughter, celebró su cumpleaños el miércoles. Para celebrar, comimos mucho pastel, y nos reímos mucho cuando mi mamá me enseñó fotos viejos de la familia. Una parte favorita de mi semana fue cuando el grupo de estudiantes y yo fuimos al Parque Jerusalem el jueves. Vi a muchas flores de cactus, pájaros, y arboles muy bonitos. Aprendí mucho sobre las plantas en un bosque seco y usas de las plantas también. Por ejemplo, no sabía que una planta que se llama Mosquera que puede ayudar a una persona a calmar el estómago. Además, mi grupo encontró una tuna de un cactus y pudimos a comerla. Fue muy deliciosa y dulce. Después de caminar por el parque, jugué futbol con otros estudiantes del grupo también y nadé. Solo nadé un poco porque el ague fue muy frío. El sábado mi familia tuvo una fiesta por el dieciocho cumpleaños de mi hermana anfitriona. Bailé mucho y tenía un tiempo muy divertido. aprendí algunos movimientos de Sals, y es emocionante. Por fin, el domingo mi familia anfitriona y yo fuimos a visitar Volcan Pululahua. Es un volcan donde personas vive en el dentro del crater. Estaba nublado y por eso no pudimos ver mucho, pero quiero regresar cuando puedo. La próxima semana voy a ir al Páramo!

Second Book Done!

I just finished the second book that I was reading for study abroad. It was an interesting read about the history of evolutionary science and how it relates to the Galápagos and Charles Darwin. I had no idea about how far science has come and how closely we can study and prove evolution in real time. Only 4 more days until I leave!

Beak of the Finch